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Shanghái cambia el cierre de dos semanas y deja salir a algunos residentes

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BEIJING, China — A algunos residentes de Shanghái se les permitió salir de sus hogares cuando la ciudad de 25 millones de habitantes alivió un cierre de dos semanas el martes después de que videos publicados en línea mostraran lo que se decía eran personas que se quedaron sin comida irrumpiendo en un supermercado y gritando llamamientos de ayuda.

Es la ciudad más grande de China que se ha sometido a estrictas medidas de bloqueo para frenar el virus.

Un trabajador de la salud rocía desinfectante mientras un residente se dirige a hacerse la prueba en un sitio privado de pruebas de coronavirus, el lunes 28 de marzo de 2022, en Beijing. China comenzó el lunes su mayor confinamiento en dos años para realizar pruebas masivas y controlar un brote creciente en su ciudad más grande, Shanghái, a medida que surgen dudas sobre el costo económico de la estrategia “cero-COVID” de la nación. 

Alrededor de 6,6 millones de personas podrán salir de sus hogares, pero algunas deberán quedarse en sus propios vecindarios, según el medio de noticias en línea The Paper. El gobierno dijo que algunos mercados y farmacias también reabrirían.

El cierre abrupto de la mayoría de los negocios y las órdenes de quedarse en casa hicieron que el público se enfureciera por la falta de acceso a alimentos y medicamentos. Las personas que dan positivo por el virus se ven obligadas a vivir en extensas instalaciones de cuarentena temporales criticadas por algunos como abarrotadas e insalubres.

Mientras tanto, el gobierno estadounidense anunció que todos los “empleados del gobierno estadounidense que no sean de emergencia” serían retirados de su Consulado de Shanghái. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores defendió el manejo del brote por parte de China y acusó a Washington de politizar su evacuación.

La severidad inusual del cierre de Shanghái a partir del 28 de marzo parece estar impulsada tanto por la política como por preocupaciones de salud pública.

La lucha en la ciudad más rica de China es una vergüenza durante un año políticamente delicado en el que se espera que el presidente Xi Jinping intente romper con la tradición y se adjudique un tercer mandato de cinco años como líder del gobernante Partido Comunista.

El número de casos de China es relativamente bajo, pero el partido gobernante está aplicando una estrategia de “tolerancia cero” que ha suspendido el acceso a las principales ciudades para aislar a todas las personas infectadas. Algunos funcionarios locales fueron despedidos tras ser acusados ​​de no actuar con suficiente agresividad.

El gobierno reportó 24.659 casos nuevos hasta la medianoche del lunes, incluidos 23.387 sin síntomas. Eso incluyó a 23.346 en Shanghái, de los cuales solo 998 tenían síntomas.

En Shanghái, se han reportado más de 200.000 casos pero ninguna muerte en la última ola de infecciones.

El gobierno alivió las restricciones al anunciar que los residentes de áreas sin casos durante al menos dos semanas pueden abandonar sus hogares a partir del martes. Dijo que podían ir a cualquier otra área que tampoco tuviera nuevos casos durante ese tiempo, pero se les instó a quedarse en casa cuando fuera posible.

Tales “áreas de prevención” tienen alrededor de 4,8 millones de personas, informó The Paper, citando a funcionarios de la ciudad. Dijo que todos menos 500,000 de ellos estaban en suburbios menos densamente poblados.

A 1,8 millones de personas adicionales en “áreas de control” sin nuevos casos en la última semana se les permite salir pero no pueden salir de sus vecindarios, según el informe.

Otros 15 millones de personas en “áreas de cuarentena” que han tenido infecciones en la última semana aún no pueden salir de sus hogares. El informe no dio ninguna indicación sobre el estado de los 3,4 millones de personas restantes en la población oficial.

El cierre abrupto tomó por sorpresa a los hogares de Shanghái y provocó quejas de que se quedaron sin acceso a alimentos o medicinas y no pudieron cuidar a sus familiares ancianos que vivían solos.

El gobierno distribuyó paquetes de verduras y otros alimentos para unos días al menos dos veces a algunos hogares. Otros dijeron que no recibieron nada.

Un video que circuló en línea el sábado mostró lo que decía el pie de foto: personas en el distrito de Songjiang irrumpiendo en un supermercado y llevándose cajas de comida.

Otro mostró a personas levantando los puños en el aire frente a lo que parecían ser empleados del gobierno que vestían trajes protectores blancos con capucha. Un tercero mostraba lo que decía eran habitantes de apartamentos, a los que se les prohibía salir, gritando pedidos de ayuda a través de sus ventanas.

The Associated Press no pudo encontrar la fuente de los videos ni verificar cuándo y dónde fueron filmados. El video del supermercado estaba etiquetado con un número de cuenta del popular servicio de redes sociales Sina Weibo de China, pero el video no aparece en esa cuenta.

El partido gobernante requiere que los operadores de redes sociales chinos apliquen la censura y eliminen videos y otras publicaciones sobre temas prohibidos. Las redes sociales y los tablones de anuncios en línea están llenos de quejas sobre el cierre de Shanghai y pedidos de alimentos o medicamentos. No está claro cuántos otros podrían haber sido eliminados.

Las quejas sobre la escasez de alimentos comenzaron después de que Shanghái cerrara segmentos de la ciudad el 28 de marzo.

Los planes requerían cierres de distritos de cuatro días mientras se evaluaba a los residentes. Eso cambió a un cierre indefinido en toda la ciudad después de que el número de casos se disparara. Los compradores que recibieron poca advertencia despojaron los estantes de los supermercados.

Los funcionarios de la ciudad se disculparon públicamente y prometieron mejorar el suministro de alimentos. A pesar de eso, los residentes dijeron que las tiendas de comestibles en línea a menudo se agotaron temprano en el día o no pudieron entregar. Las empresas de comercio en línea dijeron que agregaron cientos de empleados para aumentar las entregas.

La semana pasada, el Departamento de Estado aconsejó a los estadounidenses que no viajaran a China debido a la “aplicación arbitraria” de las leyes locales y las restricciones antivirus. Citó el riesgo de que “padres e hijos sean separados”.

El martes, un comunicado del Departamento de Estado dijo que el gobierno de EE. UU. decidió que “es mejor que nuestros empleados y sus familias se reduzcan en número” debido a las “circunstancias cambiantes sobre el terreno”.