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Secretaria de Educación DeVos excluye a los beneficiarios de DACA, y estudiantes extranjeros de becas universitarias de emergencia.

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WASHINGTON, DC, EE. UU. – La administración Trump prohíbe que la mayoría de los estudiantes internacionales y todos los estudiantes que ingresaron ilegalmente a los EE. UU. Reciban subvenciones universitarias de emergencia aprobadas por el Congreso como parte de un paquete de rescate de coronavirus de casi $ 2 billones.

(AP Photo/Alex Brandon, File)

La secretaria de Educación, Betsy DeVos, emitió la restricción en las nuevas pautas publicadas el martes que les dicen a las universidades cómo distribuir más de $ 6 mil millones en subvenciones destinadas a ayudar a los estudiantes a cubrir los costos inesperados provocados por la pandemia. 

La orientación anterior del Departamento de Educación sugirió que las universidades tendrían una gran flexibilidad en la distribución de las subvenciones, pero las nuevas directrices dicen que solo los estudiantes que califican para otra ayuda federal para estudiantes pueden recibir la ayuda.

Se estima que más de 400,000 estudiantes ingresaron ilegalmente a los Estados Unidos. Más de 1 millón de estudiantes internacionales están matriculados en universidades estadounidenses.

Los líderes universitarios y los grupos de inmigración criticaron el cambio, diciendo que DeVos está imponiendo nuevos límites que no se incluyeron en la legislación del Congreso. El paquete de rescate no especificó qué estudiantes son elegibles para las subvenciones, y muchas universidades habían planeado distribuir subvenciones de emergencia a los estudiantes necesitados, independientemente de su estado de ciudadanía.

Algunas universidades prestigiosas citaron la nueva política en las decisiones de rechazar la financiación. La Universidad de Princeton anunció el miércoles que rechazaría su parte de $ 2.4 millones en el alivio del coronavirus por la política. La Universidad de Harvard también citó el cambio en su decisión de rechazar $ 8.7 millones en ayuda.

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El Departamento de Educación dijo que su orientación está alineada con otras leyes federales. La agencia citó la Ley de Educación Superior, una ley general que dice que solo los ciudadanos estadounidenses y un grupo limitado de “no ciudadanos elegibles” son elegibles para recibir ayuda federal para estudiantes. Angela Morabito, portavoz del departamento, dijo que la legislación del paquete de rescate “deja en claro que este contribuyente el fondo de ayuda financiado debe estar dirigido a ciudadanos estadounidenses, lo que se repite constantemente en toda la ley”.

Pero algunos defensores de la educación superior cuestionaron esa afirmación. El American Council on Education, una asociación de presidentes universitarios, dijo que el paquete de rescate no limita la elegibilidad de los estudiantes.

“El estatuto no dice casi nada sobre quién es elegible para recibir una subvención. El Departamento de Educación posee esta decisión. Punto “, dijo Terry Hartle, vicepresidente senior del grupo. Agregó que el grupo está decepcionado por la política de DeVos. “Creíamos firmemente que muchos de estos estudiantes necesitaban ayuda”.

Las pautas han creado confusión sobre exactamente qué estudiantes pueden recibir las subvenciones, dijo Hartle. Está claro que el departamento está excluyendo a los inmigrantes que ingresaron ilegalmente a los EE. UU. Y a los estudiantes internacionales, dijo, pero no está claro cómo las escuelas deberían determinar la elegibilidad. La mayoría de las universidades no preguntan a los estudiantes si son ciudadanos estadounidenses, dijo, y los funcionarios no tienen una manera fácil de verificar.

“Una universidad podría otorgar una subvención de emergencia a un Dreamer sin darse cuenta de que la persona es un Dreamer”, dijo, refiriéndose a los inmigrantes que fueron traídos ilegalmente a los EE. UU. .

En la Universidad de California, Riverside, los funcionarios habían planeado otorgar subvenciones a algunos de los 600 beneficiarios de DACA del campus. Ahora, los funcionarios recurrirán a la recaudación de fondos u otras fuentes de ingresos para ayudar a los estudiantes excluidos por el Departamento de Educación.

El canciller Kim Wilcox dijo que está agradecido por el alivio federal pero que estaba desanimado por la política de DeVos.

“Estaba decepcionado por los estudiantes aquí en UCR, por los estudiantes de todo California, y estaba decepcionado por la nación”, dijo Wilcox. “Este es un gran éxito económico y hay necesidades apremiantes en todas partes”.

Los defensores de los estudiantes ven la actualización de DeVos como una reversión de su guía anterior. Cuando DeVos puso a disposición los fondos a principios de abril, dijo que las universidades tendrían flexibilidad para decidir cómo otorgar subvenciones. Ella les dijo a las universidades que se enfocaran en ayudar a los estudiantes más necesitados. Y en el papeleo que las universidades firman para recibir los fondos, la agencia dice que el alivio no se considera ayuda financiera federal.