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¿Puede el coronavirus causar problemas de audición?

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CONNECTICUT, EE. UU. — Los científicos han realizado un trabajo increíble al tratar de comprender completamente el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, mientras lo combaten en tiempo real. Sin embargo, el trabajo para comprender todos los efectos a largo plazo de COVID será en sí mismo un proyecto a largo plazo.

Cuando se trata de cualquier impacto potencial que tenga el virus en los problemas de audición, el trabajo apenas comienza.

Ha aparecido un nuevo estudio que respalda la idea de que el virus podría estar detrás de una gran cantidad de problemas relacionados con la audición, y comenzó a abordar el problema respondiendo a la pregunta subyacente de si el SARS-CoV-2 puede infectar el oído interno en absoluto.

“El estudio, de manera agradable, muestra que el propio oído interno, que es un órgano muy especializado, puede infectarse con el virus”, dijo el Dr. Marc Eisen, del Ear Specialty Group de Connecticut.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Communications Medicine. Encontró que muchas células en el oído interno tienen una composición que les permite ser infectadas por el virus. Esto está lejos de ser una prueba, pero se burla de lo que Eisen dijo que él y sus colegas están viendo en su práctica. 

“Entonces, mis colegas y yo, anecdóticamente, pensamos que estamos viendo más pérdidas repentinas de la función auditiva y del equilibrio en un año. Entonces, esa es una entidad llamada laberintitis, y creemos que estamos viendo un aumento en la frecuencia de la laberintitis, con COVID, pero eso realmente no es causal”, dijo Eisen.

Dijo que también están viendo una conexión preliminar con COVID en otras áreas, como tinnitus, o zumbidos en los oídos, así como pérdida auditiva general.

“Definitivamente, desde un punto de vista anecdótico, estamos viendo pacientes que tienen COVID y luego tienen problemas con esos tres síntomas”, dijo Eisen.

Cualquier conexión con el tinnitus, específicamente, necesita mucho más estudio, porque lo creas o no, el tinnitus no es un problema del oído interno.

“Es desafortunado que sea realmente difícil de estudiar porque es un fenómeno cerebral”, dijo el Dr. Eisen, “este no es tu oído haciendo ruido, es tu cerebro haciendo ruido”.

Es importante tener en cuenta que muchos de estos problemas del oído tienen una variedad de causas potenciales, incluidos varios otros virus.