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Presidente Biden anuncia nueva regla de ‘armas fantasmas’: ‘La policía está haciendo sonar la alarma’

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WASHINGTON — El presidente Joe Biden apuntó el lunes de nuevo a las armas fantasma, las armas de fuego de fabricación privada sin números de serie que están apareciendo cada vez más en los delitos violentos, mientras lucha por romper el estancamiento en Washington para abordar las muertes por armas y los tiroteos masivos.

Hablando en la Casa Blanca, Biden destacó el trabajo del Departamento de Justicia para finalizar nuevas regulaciones para tomar medidas enérgicas contra las armas fantasma y anunció la nominación de Steve Dettlebach, quien se desempeñó como fiscal federal en Ohio de 2009 a 2016, para dirigir la Oficina de Alcohol. , Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.

“La policía está haciendo sonar la alarma”, dijo Biden sobre las armas fantasma, sosteniendo brevemente una para que las cámaras la vieran en el Rose Garden. “Nuestras comunidades están pagando el precio”. Biden prometió que las nuevas regulaciones salvarían vidas.

Aún así, el anuncio sobre las armas destaca los límites de la influencia de Biden para impulsar una revisión radical de las leyes de armas de fuego del país en respuesta tanto al reciente aumento de los delitos violentos como a los continuos tiroteos masivos. El Congreso se ha estancado en las propuestas legislativas para reformar las leyes de armas durante una década, y las acciones ejecutivas se han enfrentado a duros vientos en contra en los tribunales federales, incluso cuando la base demócrata se ha vuelto más vocal al pedir a Biden que tome medidas más consecuentes.

También es probable que la confirmación de Dettlebach sea una batalla cuesta arriba. Biden tuvo que retirar la nominación de su primer candidato a la ATF, el defensor del control de armas David Chipman, después de que se estancó durante meses debido a la oposición de los republicanos y algunos demócratas en el Senado.

Tanto las administraciones republicanas como las demócratas no lograron obtener nominados para el puesto de la ATF a través del proceso políticamente tenso desde que se confirmó el cargo de director en 2006. Desde entonces, solo se ha confirmado un nominado, el exfiscal federal B. Todd Jones. Jones logró pasar al Senado en 2013, pero solo después de una lucha de seis meses. Jones era director interino cuando el presidente Barack Obama lo nominó en enero de 2013.

El plan de la administración Biden sobre las armas fue informado por primera vez por Politico.

Durante casi un año,  la regla de las armas fantasma se ha abierto camino a través del proceso de regulación federal. Los grupos de seguridad de armas y los demócratas en el Congreso han estado presionando durante meses para que el Departamento de Justicia termine la regla. Probablemente se encontrará con una fuerte resistencia de los grupos armados y generará litigios en las próximas semanas.

Las estadísticas del Departamento de Justicia muestran que las fuerzas del orden recuperaron casi 24,000 armas fantasma en las escenas del crimen y se informaron al gobierno entre 2016 y 2020. Es difícil decir cuántas están circulando en las calles, en parte porque en muchos casos los departamentos de policía no No contacte al gobierno sobre las armas porque no se pueden rastrear.

La nueva regla cambia la definición actual de arma de fuego según la ley federal para incluir partes sin terminar, como el armazón de una pistola o la carcasa de un arma larga. Dice que esas partes deben tener licencia e incluir números de serie. Los fabricantes también deben realizar verificaciones de antecedentes antes de una venta, como lo hacen con otras armas de fuego fabricadas comercialmente. El requisito se aplica independientemente de cómo se haya fabricado el arma de fuego, lo que significa que incluye pistolas fantasma fabricadas con piezas individuales, kits o impresoras 3D.

El componente crítico en la construcción de un arma imposible de rastrear es lo que se conoce como el receptor inferior, una parte típicamente hecha de metal o polímero. Un receptor sin terminar, a veces denominado “receptor del 80 por ciento”, se puede comprar legalmente en línea sin números de serie u otras marcas, no se requiere licencia.

La policía de todo el país ha estado informando sobre picos de armas fantasma recuperadas por los agentes. El Departamento de Policía de Nueva York, por ejemplo, dijo que los oficiales encontraron 131 armas de fuego sin números de serie desde enero.

A un hombre armado que mató a su esposa y a otras cuatro personas en el norte de California en 2017 se le prohibió poseer armas de fuego, pero construyó la suya propia para eludir la orden judicial antes de su ataque. Y en 2019, un adolescente usó una pistola casera para disparar fatalmente a dos compañeros de clase e hirió a otros tres en una escuela en los suburbios de Los Ángeles.