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Pfizer dice que su vacuna contra el Covid 19 si proteje a los jóvenes de 12 a 15 años

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Foto crédito: Dallas Morning News

Washington, USA – Pfizer anunció hoy miércoles que su vacuna COVID-19 es segura y protege a niños de tan solo 12 años, un paso hacia la posibilidad de comenzar con las vacunas en este grupo de edad antes de que regresen a la escuela en el otoño.
La mayoría de las vacunas COVID-19 que se están implementando en todo el mundo son para adultos, que tienen un mayor riesgo de contraer el coronavirus. La vacuna de Pfizer está autorizada para mayores de 16 años. Pero vacunar a los niños de todas las edades será fundamental para detener la pandemia y ayudar a las escuelas, al menos a los grados superiores, a comenzar a verse un poco más normales después de meses de interrupciones.

En un estudio de 2.260 voluntarios estadounidenses de entre 12 y 15 años, los datos preliminares mostraron que no hubo casos de COVID-19 entre adolescentes completamente vacunados en comparación con 18 entre los que recibieron inyecciones simuladas, informó Pfizer.
Es un estudio pequeño, que aún no se ha publicado, por lo que otra evidencia importante es qué tan bien las vacunas aceleraron el sistema inmunológico de los niños. Los investigadores informaron niveles altos de anticuerpos que combaten virus, algo más altos que los observados en estudios de adultos jóvenes.

Los niños tenían efectos secundarios similares a los de los adultos jóvenes, dijo la compañía. Los principales efectos secundarios son dolor, fiebre, escalofríos y fatiga, especialmente después de la segunda dosis. El estudio continuará rastreando a los participantes durante dos años para obtener más información sobre la protección y seguridad a largo plazo.
El Dr. Philip J. Landrigan del Boston College dijo que los resultados son alentadores. “Es difícil lograr que los niños cumplan con el enmascaramiento y el distanciamiento, por lo que algo que les brinde una protección dura y los saque de la mezcla de propagación del virus es para bien”, dijo Landrigan, que no participó en el estudio.

Pfizer y su socio alemán BioNTech planean en las próximas semanas solicitar a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Y a los reguladores europeos que permitan el uso de emergencia de las inyecciones a partir de los 12 años.
“Compartimos la urgencia de expandir el uso de nuestra vacuna”, dijo el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, en un comunicado. Expresó “la esperanza es comenzar a vacunar a este grupo de edad antes del inicio del próximo año escolar” en Estados Unidos.

Pfizer no es la única empresa que busca reducir el límite de edad para su vacuna. También se esperan resultados para mediados de este año de un estudio estadounidense de la vacuna de Moderna en jóvenes de 12 a 17 años. Pero en una señal de que los hallazgos eran prometedores, la FDA ya permitió que ambas compañías comenzaran estudios en los EE. UU. En niños de 11 años o menos, hasta llegar a los 6 meses de edad.

Los niños representan aproximadamente el 13% de los casos de COVID-19 documentados en los EE. UU. Y aunque los niños tienen muchas menos probabilidades que los adultos de enfermarse gravemente, al menos 268 han muerto por COVID-19 solo en los EE. UU. Y más de 13,500 han sido hospitalizados, según según un recuento de la Academia Estadounidense de Pediatría. Eso es más que morir de gripe en un año promedio. Además, un pequeño número ha desarrollado una enfermedad inflamatoria grave relacionada con el coronavirus.