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Nuestros jóvenes sufren no sólo por el distanciamiento social, también por la frustración que trae una pandemia

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La pandemia ha castigado a personas de todas las edades, frustrando a los padres, aislando a los abuelos, engañando a los niños. Pero las consecuencias emocionales para los adolescentes han sido excepcionalmente brutales. 

Justo a la edad en que están biológicamente predispuestos a buscar la independencia de sus familias, los adolescentes se han quedado atrapados en casa. Los amigos, que adquieren una importancia primordial durante la adolescencia, están en gran parte fuera de su alcance, y son accesibles principalmente a través de las redes sociales, lo que trae su propia combinación de elementos satisfactorios y tóxicos.

Una encuesta realizada en junio por los Centros para el Control de Enfermedades encontró que un asombroso 26 por ciento de las personas de 18 a 24 años informó haber tenido pensamientos suicidas graves en los últimos 30 días, en comparación con el 16 por ciento de las personas de 25 a 44 años y menos del 4 por ciento de las personas de 45 años o más. Y visitas de salud mental a las salas de emergencia por parte de jóvenes de 12 a 17 años aumentó 31 por ciento en 2020 en comparación con el año anterior. 

Otra investigación muestra que los adolescentes han estado durmiendo más y sintiéndose menos agobiados por sus horarios antes frenéticos. Pero la presión académica no ha desaparecido; se mueve en línea, donde los estudiantes se ven obligados a administrar gran parte de su propio tiempo y aprendizaje, con menos acceso a la asistencia del maestro. Se han borrado momentos importantes como la graduación y el regreso a casa. Y el tiempo se mueve de manera diferente para los adolescentes; un año no es un año para un chico de 14 años, es un catorceavo de su vida, una cuarta parte de su experiencia en la escuela secundaria.

En octubre de 2020, un centro de intercambio de información de salud pública de Connecticut publicó una severa advertencia de salud pública.: Los suicidios de jóvenes estaban aumentando en Connecticut y las autoridades sabían que tenían que actuar rápido. Incluso antes de ese aumento, el suicidio era la segunda causa principal de muerte en adolescentes en los Estados Unidos. 

Agravado por la pandemia del coronavirus, el aprendizaje remoto, el aislamiento social, los disturbios civiles y los impactos económicos de la pandemia, las vidas de nuestros niños y adolescentes se han desarraigado por completo y muchos de ellos están aún luchando.

Los expertos en el tema recomiendan algunas formas en las que podemos ayudar y apoyar a nuestros niños y adolescentes mientras seguimos trabajando en la pandemia y enfrentamos otros desafíos.

La conversación abierta es extremadamente importante. Está bien reconocer que las cosas no están bien. Está bien hablar con nuestros hijos sobre el suicidio y la salud mental y emocional. Hablar con ellos no aumenta la probabilidad de que se mueran por suicidio. 

Hablar sobre el suicidio reduce el estigma y permite a las personas buscar ayuda y considerar otras opciones. Hablar con los adolescentes sobre el suicidio y las autolesiones es especialmente importante si hay señales de advertencia, que incluyen cosas como:

  • Hablar de querer morir, estar muerto o suicidarse
  • Buscar un medio para suicidarse (por ejemplo, medicamentos, cuchillos, armas de fuego, cinturones)
  • Hablar de sentirse desesperado o no tener un propósito en la vida
  • Hablar de sentirse atrapado o tener un dolor insoportable
  • Hablar de ser una carga para los demás
  • Incrementar el uso de alcohol o drogas.
  • Actuar ansioso, agitado o imprudente
  • Dormir demasiado o poco
  • Retirada o sentirse aislado
  • Mostrar rabia o hablar de buscar venganza
  • Mostrar cambios de humor extremos

También es importante recordar que la depresión y el suicidio eran un problema importante para los adultos y adolescentes estadounidenses mucho antes de que comenzara la pandemia de coronavirus y las muertes por suicidio son la segunda causa principal de muerte en los EE. UU. Entre adolescentes y adultos jóvenes. Un rápido cambio hacia el aprendizaje virtual y remoto en marzo pasado aumentó el aislamiento social y creó factores de estrés y riesgo adicionales que han aumentado las tasas de depresión, ansiedad y el riesgo de suicidio y autolesión, pero es más importante recordar: existen tratamientos efectivos para la depresión y el suicidio se pueden prevenir.

Además, los padres y tutores también deben cuidarse. Todos sentimos los efectos de la pandemia y las numerosas crisis en curso que nuestro país y el mundo enfrentan. Estos riesgos no son exclusivos de nuestros niños. El mundo está experimentando un trauma colectivo. Como adultos, a menudo avanzamos, ponemos una sonrisa o actuamos con dureza, pero las cosas son difíciles. Está más que bien pedir ayuda cuando la necesite, comunicarse con alguien y hablar con alguien, o ponerse en contacto con un consejero o una línea de crisis. Hay muchas opciones gratuitas disponibles y las hemos vinculado al final de este artículo. Usa los recursos que necesitas porque la vida es mejor contigo en ella.


Si usted o alguien que conoce está en crisis, la Línea Directa Nacional de Prevención del Suicidio está disponible para cualquier persona en los Estados Unidos, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, de forma gratuita, por teléfono al 800-273-8255 o por chat en línea aquí. .

La línea de ayuda para casos de desastre es una línea de ayuda a la que se puede llamar por teléfono al 1-800-985-5990 , las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana, de forma gratuita, que responde a las personas que necesitan asesoramiento y apoyo en caso de crisis los efectos traumáticos de un desastre natural o causado por el hombre.

Envíe el mensaje de texto HOME al 741-741 para comunicarse con un consejero de crisis. Soporte gratuito las 24 horas, los 7 días de la semana a su alcance a través de la Línea de texto de crisis .

Para recursos En Connecticut, marque 2-1-1 y presione 1; Si está fuera de CT, marque 1-800-273-8255 .

Informe realizado por: Kirsten Bechtel, MD es profesora asociada de pediatría (medicina de emergencia) y de medicina de emergencia en la Facultad de medicina de Yale y Michael H. Bloch, MD, MS es profesor asociado en el Child Study Center; Director Asociado, Programa de Capacitación Integrada Albert J. Solnit, Centro de Estudios Infantiles; Codirector del Programa Tic y TOC, Centro de Estudios Infantiles de la Facultad de Medicina de Yale.