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Miembros del servicio de los EE. UU. rechazan la vacuna COVID-19

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Foto:Fox61/AP

WASHINGTON – Miles de los miembros del servicio de EE. UU. Se niegan o posponen el colocarse la vacuna COVID-19 mientras que los comandantes frustrados se apresuran a eliminar los rumores en Internet y encontrar el tono correcto que persuadirá a las tropas de vacunarse. Algunas unidades del Ejército están viendo que tan solo un tercio está de acuerdo con la vacuna. 

Los líderes militares que buscan respuestas creen que han identificado un potencial convincente: un despliegue inminente. Los miembros activos de la Armada estadounidense que se dirigían al mar la semana pasada, por ejemplo del 80% al 90% optaron por colocarse la vacuna .

El mayor general de la Fuerza Aérea Jeff Taliaferro, subdirector de operaciones del Estado Mayor Conjunto, dijo al Congreso el miércoles que “datos muy tempranos” sugieren que sólo dos tercios de los miembros del servicio a los que se les ofreció la vacuna han aceptado.

Eso es más alto que la tasa para la población general, que una encuesta reciente de la Kaiser Family Foundation calculó en aproximadamente el 50%. Pero la cantidad significativa de fuerzas que rechazan la vacuna es especialmente preocupante porque las tropas a menudo viven, trabajan y luchan estrechamente juntas en entornos donde el distanciamiento social y el uso de máscaras, a veces, son difíciles.

La resistencia de los militares también se produce cuando las tropas se están desplegando para administrar inyecciones en los centros de vacunación en todo el país y los líderes buscan a las fuerzas estadounidenses para dar ejemplo a la nación.

“Todavía estamos luchando con los mensajes y cómo influimos en las personas para que opten por la vacuna”, dijo Brig. El general Edward Bailey, cirujano del Comando de las Fuerzas Armadas. Dijo que en algunas unidades solo el 30% ha aceptado tomar la vacuna, mientras que en otras están entre el 50% y el 70%. El Comando de las Fuerzas supervisa las principales unidades del Ejército, que abarcan aproximadamente 750.000 soldados del Ejército, la Reserva y la Guardia Nacional en 15 bases.

En Fort Bragg, Carolina del Norte, donde varios miles de soldados se están preparando para futuros despliegues, la tasa de aceptación de la vacuna es de aproximadamente el 60%, dijo Bailey. Eso “no es tan alto como esperaríamos para el personal de primera línea”, dijo.

Unos 40 infantes de marina se reunieron recientemente en una sala de conferencias de California para una sesión de información del personal médico. Un oficial, que no estaba autorizado a discutir públicamente conversaciones privadas y habló bajo condición de anonimato, dijo que los marines se sienten más cómodos haciendo preguntas sobre la vacuna en grupos más pequeños.

El oficial dijo que un infante de marina, citando una teoría de la conspiración falsa y de amplia circulación, dijo: “Escuché que esto es en realidad un dispositivo de rastreo”. El personal médico, dijo el oficial, desmintió rápidamente esa teoría y señaló el teléfono celular del Marine, señalando que es un rastreador efectivo.

Otras preguntas frecuentes giraban en torno a posibles efectos secundarios o problemas de salud, incluso para las mujeres embarazadas. Los oficiales del Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea dicen que escuchan lo mismo.

En el Centro de Entrenamiento de Preparación Conjunta en Fort Polk, Brig. El general David Doyle tiene un doble desafío. Como comandante de la base, debe persuadir a los casi 7.500 soldados en la base para que reciban el disparo y debe asegurarse de que los miles de soldados que entran y salen para los ejercicios de entrenamiento estén a salvo. Doyle dijo que la tasa de aceptación en su base es de entre 30% y 40%, y que la mayoría de las veces son las tropas más jóvenes las que declinan.

El escritor de seguridad nacional de AP, Robert Burns, contribuyó a este informe.