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Los casos de Omicron surgen a nivel mundial a medida que los países cierran sus fronteras

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Japón y Francia han confirmado sus primeros casos de la nueva variante del coronavirus mientras países de todo el mundo se apresuran a cerrar sus puertas.

GINEBRA, SUECIA-La variante omicron ya estaba en los Países Bajos cuando Sudáfrica alertó a la Organización Mundial de la Salud al respecto la semana pasada, dijeron el martes las autoridades de salud holandesas, lo que aumentó el miedo y la confusión sobre la nueva versión del coronavirus en un mundo cansado que esperaba que hubiera dejado lo peor de la pandemia detrás.

El instituto de salud holandés RIVM encontró omicron en muestras que datan del 19 y 23 de noviembre. La OMS dijo que Sudáfrica informó por primera vez sobre la variante a la agencia de salud de la ONU el 24 de noviembre.

rivm.nl

No está claro dónde o cuándo surgió la variante por primera vez, pero eso no ha impedido que las naciones cautelosas se apresuren a imponer restricciones de viaje, especialmente a los visitantes que vienen del sur de África. Esas medidas han sido criticadas por Sudáfrica y la OMS ha instado en su contra, señalando su efecto limitado.

Aún no se sabe mucho sobre  la variante , aunque la OMS advirtió que el riesgo global de la variante es “muy alto” y la evidencia preliminar sugiere que podría ser más contagiosa.

El anuncio holandés del martes enturbia aún más la línea de tiempo sobre cuándo surgió realmente la nueva variante. Anteriormente, los holandeses habían dicho que encontraron la variante entre los pasajeros que vinieron de Sudáfrica el viernes, pero estos nuevos casos son anteriores a eso.

Mientras tanto, las autoridades de la ciudad de Leipzig, en el este de Alemania, dijeron el martes que habían confirmado una infección con la variante omicron en un hombre de 39 años que no había estado en el extranjero ni había tenido contacto con nadie que lo hubiera estado, informó la agencia de noticias dpa. Leipzig se encuentra en el estado oriental de Sajonia, que actualmente tiene las tasas generales de infección por coronavirus más altas de Alemania.

Mientras tanto, Japón y Francia anunciaron sus primeros casos de la nueva variante el martes.

Las autoridades francesas confirmaron su presencia en el territorio insular francés de Reunión en el Océano Índico. Patrick Mavingui, microbiólogo de la clínica de investigación de enfermedades infecciosas de la isla, dijo que la persona que dio positivo a la nueva variante es un hombre de 53 años que había viajado a Mozambique y se detuvo en Sudáfrica antes de regresar a Reunión.

El hombre fue puesto en cuarentena. Tiene “dolor muscular y fatiga”, dijo Mavingui, según la televisión pública Reunion 1ere.

Un día después de prohibir a todos los visitantes extranjeros como precaución de emergencia contra la variante, Japón también confirmó su primer caso, en un visitante que había viajado desde Namibia. Un portavoz del gobierno dijo que el paciente, un hombre de unos 30 años, dio positivo a su llegada al aeropuerto de Narita el domingo y fue aislado y está siendo tratado en un hospital.

Las prohibiciones de viaje también continuaron cayendo el martes.

Camboya prohibió la entrada a viajeros de 10 países africanos, citando la amenaza de la variante. La medida se produjo solo dos semanas después de que Camboya reabriera sus fronteras a los viajeros completamente vacunados.

Si bien ha instado a no cerrar las fronteras, la OMS ha enfatizado que mientras los científicos están buscando evidencia para comprender mejor esta variante, los países deberían acelerar las vacunaciones lo más rápido posible.

La OMS dijo que hay “incertidumbres considerables” sobre la variante omicron. Pero dijo que la evidencia preliminar plantea la posibilidad de que la variante tenga mutaciones que podrían ayudarla a evadir una respuesta del sistema inmunológico y aumentar su capacidad de propagarse de una persona a otra.

A pesar de la preocupación mundial, los médicos de Sudáfrica informan que los pacientes sufren síntomas en su mayoría leves hasta ahora. Pero advierten que es temprano y la mayoría de los casos nuevos se dan en personas de entre 20 y 30 años, que generalmente no se enferman tanto por el COVID-19 como los pacientes mayores.