Home COVID-19 ¿Le ganaste la batalla al COVID-19? Puede que tengas que agradecerle a...

¿Le ganaste la batalla al COVID-19? Puede que tengas que agradecerle a tus antepasados

773
0

Coronavirus-. En un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences asegura que una variante genética heredada de los Neandertales ha demostrado que ayuda a reducir el riesgo de contraer una infección grave por COVID-19.  Esta investigación fue realizada por expertos de la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) en Japón y el Instituto Max Planck de Biología Evolutiva en Alemania.

Foto: Neanderthal Museum

Los expertos que participaron en esta investigación descubrieron que en un grupo de genes heredados de los neandertales reduce en hasta un 22 por ciento la posibilidad de desarrollar una versión grave del COVID-19. Estos genes se encuentran en el cromosoma 12 y juegan un papel vital en el proceso de destrucción de los genomas de los virus invasores, en este caso el SARS-CoV-2.

El estudio estima que las enzimas producidas por la variante neandertal de estos genes son más eficientes en la protección contra el coronavirus. Esa variante llegó hasta nuestra era gracias a los cruces entre humanos modernos y neandertales, que convivieron en Europa y Asia. La variante está presente en aproximadamente la mitad de la población que vive fuera de África.

¿Puede esto ayudar a explicar los casos asintomáticos o leves de la enfermedad? “Ciertamente hay otros factores, como una edad avanzada o condiciones subyacentes como la diabetes que tienen un importante impacto en el desarrollo de la enfermedad”, dice el profesor Svante Pääbo, de la Unidad de Genómica Evolutiva del OIST

Prof. Dr. Svante Pääbo

Según un artículo de la cadena de noticias CNN este hallazgo podría ayudar a explicar por qué los pacientes afrodescendientes que carece de este gen, tiende a desarrollar casos más graves de COVID-19. Sin embargo, los expertos estiman que existen otros factores, como las condiciones de vida, la pobreza y el ser propenso a otras enfermedades crónicas también pueden tener mucha influencia.

Los neandertales, que se extinguieron hace unos 40.000 años, vivieron junto a los humanos modernos y, a veces, se cruzaron con los humanos modernos en Europa y Asia, pero no en África, y las personas de ascendencia puramente africana no portan el ADN de neandertal.

Los estudios estiman que alrededor del 2% del ADN en personas de ascendencia europea y asiática se remonta a los neandertales.

El equipo de investigadores utilizó muestras tomadas de más de 2.200 personas vivas con casos graves de coronavirus. Encontraron una región genética que afectaba la susceptibilidad a enfermedades graves.

Luego verificaron el ADN tomado de los esqueletos de cuatro humanos antiguos: un neandertal de 70.000 años de Siberia, un neandertal de 50.000 años de Croacia, un neandertal de 120.000 años de la cueva Denisova en Siberia y una muestra neandertal de 80.000 años de antigüedad del mismo sitio de un denisovano, otra subespecie de humano antiguo.

Las cuatro muestras portaban las mismas versiones de esa secuencia genética.

El profesor Pääbo, dijo “Es asombroso cómo, a pesar de haberse extinguido hace 40.000 años, el sistema inmune de los neandertales sigue influyendo en el nuestro, tanto positiva como negativamente, en la actualidad”. Todo indica que los genes neandertales activan enzimas que degradan los genomas virales de las células infectadas, reduciendo la posibilidad de que la infección escale.

Fuente: CNN