Home Economia La inflación divide los hábitos de gasto de los compradores más ricos...

La inflación divide los hábitos de gasto de los compradores más ricos y de bajos ingresos

135
0

NUEVA YORK — Los estadounidenses que se encuentran en el extremo inferior del peldaño de ingresos están luchando una vez más para llegar a fin de mes.

Una confluencia de factores —la expiración de los cheques de estímulo federal y la creciente inflación de productos básicos como la gasolina y los alimentos— está abriendo una brecha aún mayor entre los que tienen y los que no tienen.

Mientras que los compradores más ricos continúan derrochando, los compradores de bajos ingresos se han retirado más rápido de lo esperado en los últimos dos meses. Se están enfocando en las necesidades mientras recurren a artículos más baratos o tiendas menos costosas. Y están comprando sólo un poco a la vez.

Es un cambio con respecto a hace aproximadamente un año, cuando los compradores de bajos ingresos, llenos de dinero del gobierno y animados por los aumentos salariales, podían gastar más libremente.

Kisha Galván, una madre de 44 años con ocho hijos de entre 9 y 27 años, pudo abastecerse de alimentos para la semana y comprar extras como ropa y zapatos en Walmart para sus hijos el año pasado.

Pero sin el apoyo del gobierno relacionado con la pandemia y la inflación rondando el máximo de los últimos 40 años, está comprando más alimentos enlatados y dependiendo de la despensa de alimentos local varias veces a la semana en lugar de una vez a la semana.

“Hago las compras de comida en comida”, dijo el residente de Rockford, Illinois, que ha vivido de una discapacidad durante los últimos 15 años. “Antes, no teníamos que preocuparnos por lo que íbamos a obtener. Solo vamos a buscarlo”.

En esta imagen proporcionada por el Banco de Alimentos del Norte de Illinois, Kisha Galván y sus nietos posan para una foto después de abastecerse de alimentos del Banco de Alimentos del Norte de Illinois el 26 de mayo de 2022, en Rockford, Illinois. Galván pudo abastecerse en comestibles para la semana y comprar extras como ropa y zapatos en Walmart para sus hijos el año pasado. 

La profunda división en el gasto se reflejó en la última ronda de ganancias trimestrales para los minoristas. En el extremo superior del espectro, Nordstrom y Ralph Lauren reportaron ventas más fuertes de lo esperado cuando sus compradores adinerados regresaron a las rutinas previas a la pandemia. Lululemon también reportó sólidas ventas trimestrales de su costosa ropa deportiva.

Pero por otro lado, los clientes de Walmart están cambiando a fiambres más baratos y medio galón de leche de galones completos. Kohl’s, una tienda por departamentos de precio medio, dijo que sus clientes gastaban menos en cada visita. Y Gap recortó su perspectiva financiera anual, citando específicamente la tensión de la inflación en su cadena Old Navy de bajo precio.

Tanto Dollar Tree como Dollar General, que históricamente se benefician de que los compradores bajen durante tiempos económicos difíciles, elevaron sus perspectivas de ventas el mes pasado. Mientras tanto, la tienda de descuento Big Lots sufrió fuertes caídas en las ventas en el último trimestre, notando recortes en artículos como muebles.

“Ahora estamos en un nuevo capítulo en el que la alta inflación está limitando en gran medida la capacidad de los consumidores para realizar compras discrecionales, especialmente de artículos de precio alto”, dijo a los analistas el director ejecutivo y presidente de Big Lots, Bruce K. Thorn, a fines del mes pasado. “Sabemos que muchos Los estadounidenses ahora están viviendo una vez más de cheque en cheque”.

El retroceso entre los compradores de bajos ingresos no ha afectado el gasto general, que sigue aumentando. En abril, el gobierno dijo que las ventas minoristas superaron la inflación por cuarto mes consecutivo, una señal tranquilizadora de que los consumidores, los principales impulsores de la economía de Estados Unidos, aún brindan un apoyo vital y ayudan a aliviar las preocupaciones de que una recesión podría estar cerca.

Pero los analistas creen que incluso los compradores adinerados podrían retirarse si el mercado de valores continúa debilitándose. Marshal Cohen, asesor principal de la industria de la firma de investigación de mercado The NPD Group Inc., dijo que el mercado de valores afecta “psicológicamente” a los compradores de mayores ingresos y que más pérdidas en el papel podrían hacer que reduzcan sus gastos.

El estado de ánimo de gastar ha cambiado desde octubre y noviembre pasados, cuando la Reserva Federal realizó una encuesta y descubrió que casi ocho de cada 10 adultos estaban “bien o viviendo cómodamente” en lo que respecta a sus finanzas en 2021, la proporción más alta desde entonces. la encuesta comenzó en 2013. Para aquellos que ganan menos de $25,000, la proporción que dijo que al menos les iba bien saltó del 40% al 53%.

Pero la inflación le ha quitado un mordisco más grande a los presupuestos personales y ha borrado algunas de las ganancias salariales, especialmente para aquellos que ganan menos. El costo promedio nacional de un galón de gasolina, por ejemplo, ha subido a $4.76 desde $4.20 hace un mes y un doloroso 56% respecto al año anterior, según AAA.

En el Banco de Alimentos del Norte de Illinois, que alimenta a personas en 13 condados, incluidos Galván y su familia, la cantidad mensual promedio de visitas aumentó a más de 400,000 en el período de febrero a abril, de 311,000 en el período de julio a septiembre, según el presidente y CEO Julie Yurko.

En toda la economía, los salarios medios aumentaron un 6% en abril respecto al año anterior, según el Banco de la Reserva Federal de Atlanta. Pero a pesar de que ese fue el mayor aumento desde 1990, todavía estaba por debajo de la tasa de inflación del 8,3%.

Mientras tanto, la quinta parte más pobre de los estadounidenses ha agotado los ahorros que había acumulado durante la pandemia en parte a través de cheques de estímulo, pagos de créditos fiscales por hijos y salarios más altos, según cálculos de Jeffries, un banco de inversión. cuentas bancarias de los estadounidenses. Las otras cuatro quintas partes de los hogares de EE. UU. todavía tienen una gran reserva de ahorros adicionales desde la pandemia, y gran parte de eso está en manos del quinto superior.

La inflación se está desarrollando de manera diferente dentro de las empresas que atienden a compradores con diferentes niveles de ingresos.

Michelle Gass, directora ejecutiva de Kohl’s, dijo que algunos compradores están comprando marcas premium como Tommy Hilfiger y Calvin Klein, mientras que otros están comprando etiquetas de tiendas de precios más bajos. Macy’s impulsó su perspectiva anual en función de los hábitos de gasto de sus compradores más ricos, pero sus clientes con un ingreso familiar promedio de $75,000 o menos están cambiando más a su marca de descuento.

El entorno actual dificulta que los minoristas transfieran costos más altos. Macy’s, por ejemplo, fue rechazada después de subir los precios de algunas prendas informales y accesorios para el hogar.

“Definitivamente estamos viendo algunos obstáculos en algunos de los precios”, dijo recientemente a los analistas el CEO de Macy’s, Jeff Gennette, en la llamada de ganancias de la compañía. “Hemos hecho ajustes allí”.

Para el Banco de Alimentos del Norte de Illinois, como muchos bancos de alimentos, los costos de los alimentos se están disparando en medio de la disminución de las donaciones.

“La inflación y el aumento de los costos de los alimentos significan que el banco de alimentos tiene que tomar decisiones difíciles sobre nuestro presupuesto”, dijo Yurko. “¿Qué alimentos podemos proporcionar de manera constante y qué alimentos solo podemos proporcionar si nos los donan?”