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GSK y CureVac fabricarán vacunas COVID-19 destinadas a combatir las nuevas variantes

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El anuncio se produce cuando los expertos en salud pública de todo el mundo han expresado su preocupación por las mutaciones en el virus que pueden hacer que las vacunas existentes sean menos efectivas.

LONDRES, Reino Unido – La farmacéutica GlaxoSmithKline dijo hoy miércoles que trabajará con una compañía biofarmacéutica alemana para desarrollar nuevas vacunas dirigidas a variantes emergentes de COVID-19 en medio de preocupaciones de que algunas mutaciones hacen que el virus sea más difícil de combatir.

GSK por su parte planea invertir 150 millones de euros (181 millones de dólares) para apoyar la investigación de CureVac, con sede en Tubingen, Alemania, que está desarrollando vacunas que utilizan ARN mensajero para atacar la enfermedad. GSK también dijo que ayudará a fabricar hasta 100 millones de dosis de la vacuna candidata COVID-19 existente de la compañía este año.

“El aumento de variantes emergentes con el potencial de reducir la eficacia de las vacunas COVID-19 de primera generación requiere acelerar los esfuerzos para desarrollar vacunas contra nuevas variantes para mantenerse un paso por delante de la pandemia”, dijeron las empresas en un comunicado.

El anuncio se produce cuando los funcionarios de salud pública de todo el mundo expresan su preocupación por las nuevas variantes de virus que son más contagiosas o resistentes a las vacunas existentes. Si bien los virus mutan constantemente, la mayoría de los cambios causan poca preocupación. Pero los científicos están siguiendo de cerca estas mutaciones para asegurarse de que identifican rápidamente las variantes de interés.

Esta semana, las autoridades de Inglaterra están realizando pruebas de coronavirus casa por casa en comunidades seleccionadas en un intento por eliminar una nueva variante antes de que se propague ampliamente y socave un programa de vacunación a nivel nacional.

Las autoridades británicas quieren evaluar a unas 80.000 personas en ocho áreas donde se cree que la variante, identificada por primera vez en Sudáfrica, se está propagando después de que se encontraron algunos casos en personas que no tenían contacto con el país ni con nadie que viajara allí.

Los funcionarios de salud pública están preocupados por la variante identificada por primera vez en Sudáfrica porque contiene una mutación de la proteína de pico característica del virus dirigida por las vacunas existentes. La mutación puede significar que las vacunas ofrecen menos protección contra la variante.

“Creemos que las vacunas de próxima generación serán cruciales en la lucha continua contra COVID-19″, dijo la directora ejecutiva de GSK, Emma Walmsley, en el comunicado. “Esta nueva colaboración se basa en nuestra relación existente con CureVac y significa que juntos combinaremos nuestra experiencia científica en el desarrollo de ARNm y vacunas para avanzar y acelerar el desarrollo de nuevos candidatos a vacunas COVID-19 ”.

En sus ganancias anuales publicadas el miércoles, GSK dijo que espera una mayor interrupción de su negocio de vacunas durante la primera mitad del año dada la priorización de los gobiernos de los programas de vacunación COVID-19 y el resurgimiento a fines de 2020 de la pandemia.

Dijo que se espera que esto afecte las inmunizaciones de adultos y adolescentes, incluido Shingrix contra el herpes zóster, especialmente en los EE. UU.A pesar de esto, espera un repunte en la segunda mitad del año y que los ingresos por vacunas en 2021 serán estables o crecerán ligeramente.

En general, GSK vio aumentar las ventas en 2020 en un 1% a 34,1 mil millones de libras ($ 46 mil millones) y el beneficio neto aumentó un 21% a 6,4 mil millones de libras ($ 9,6 mil millones).