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¿Eres considerado latino o hispano en Estados Unidos? ¿Cuál es la diferencia? A propósito del comienzo del Mes de la Herencia Hispana este Jueves 15 de Septiembre

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Más de 400 millones de personas hablan español en el mundo, y el 10% vive en Estados Unidos.

Latino e hispano son dos términos que se utilizan indistintamente en Estados Unidos, pero no tienen el mismo significado. En general, en EE.UU. el término latino se utiliza como abreviatura de latinoamericano y se usa para describir a las personas nacidas en, o con ascendencia de, algún territorio del continente americano en donde la lengua principal proviene del latín. Sin embargo, este término tiene una historia marcada por controversias sociales, políticas y hasta lingüísticas.

En sentido estricto, el concepto latino reúne a todas aquellas personas cuya herencia de lenguaje, cultura y etnia deriva de los fundadores del Imperio romano, mientras que el término hispano engloba a todas aquellas personas con ascendencia española.

Este último excluye a los descendientes de portugueses y franceses, y a los indígenas y pueblos no españoles. Esto es decir: todos los hispanos son latinos, pero no todos los latinos son hispanos.

Sin embargo la realidad es que cada individuo tiene razones personales para considerarse o no parte de cada uno de estos grupos, por lo que en cuestiones estadísticas y oficiales del gobierno, los términos hispano y latino son sinónimos e intercambiables.

El Mes de la Herencia Hispana reconoce y celebra las contribuciones que los estadounidenses con raíces en España, México, América Central, América del Sur y los países hispanohablantes del Caribe han hecho a la sociedad y la cultura de los EE. UU.

La celebración se originó en el año 1968, cuando el Congreso autorizó al presidente a emitir una proclamación anual que designaba la Semana Nacional de la Herencia Hispana. Dos décadas después, los legisladores extendieron la duración de la celebración a un mes, del 15 de septiembre al 15 de octubre.

El Mes de la Herencia Hispana, al igual que el evento precursor de menor duración, siempre comienza el 15 de septiembre, un día históricamente significativo que marca el aniversario de la independencia de cinco países latinoamericanos: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. El período designado también es en reconocimiento a las personas provenientes de México y Chile, que celebran su independencia el 16 de septiembre y el 18 de septiembre, respectivamente.

En la década de 1970, la Oficina del Censo de EE.UU. creó la clasificación “hispano” para agrupar a todas las personas que procedían de los países americanos que fueron colonizados por España, como México, Puerto Rico y Cuba. La primera vez que se utilizó este término en un censo fue en 1980. En los censos anteriores, las únicas opciones para clasificar el orígen étnico de la población eran “blanco”, “negro” y “otro”.

La propuesta de utilizar la palabra hispano como clasificación étnica no fue popular con una parte de la población ya que muchas personas provenientes de países latinoamericanos son indígenas y no se sienten identificados con España. Además, este término excluye a los brasileños, cuya historia se relaciona con Portugal y no España, pero son considerados latinoamericanos. Por estas razones, hubo un movimiento que propuso la palabra latino como sustituto para hispano. Este término fue ganando popularidad durante los años 80 y 90, y en 1997 estos dos términos se reconocieron oficialmente como sinónimos para los censos subsecuentes (siendo usados por primera vez en el censo de 2000).

Sin embargo, la polémica continúa hasta la fecha debido a que, como mencionamos anteriormente, este término se ha usado históricamente para un grupo más amplio de personas que no sólo incluye países de América Latina, sino también de Europa y de África.

¿Qué se hace en este mes especial?

Todos pueden celebrar a su estilo, pero la mayoría de las personas se dedican a probar las comidas tradicionales de la cultura hispana en EE.UU. y otros prefieren realizar donaciones a organizaciones benéficas que trabajan con hispanos, para demostrar su agradecimiento. Hay quienes también se dedican a aprender todo sobre la cultura, el idioma y rinden diferentes homenajes a los hispanos en Estados Unidos.

¿Cuáles son los países latinos?

Una de las razones por las cuales el término latino es tan controversial y difícil de definir con precisión es el hecho de que existen veinte países que conforman América Latina. Esto significa que es una etiqueta que intenta englobar una enorme multitud de pueblos, culturas y tradiciones con características únicas y especiales. Esto es más que evidente cuando vemos la lista de países dentro del continente americano que se consideran latinos:

  • Argentina,
  • Bolivia,
  • Brasil,
  • Chile,
  • Colombia,
  • Costa Rica,
  • Cuba,
  • Ecuador,
  • El Salvador,
  • Guatemala,
  • Haití,
  • Honduras,
  • México,
  • Nicaragua,
  • Panamá,
  • Paraguay,
  • Perú,
  • República Dominicana,
  • Uruguay,
  • Venezuela.

¿Cuáles son los países que no forman parte de América Latina?

Si bien la mayoría de los países del continente son considerados latinoamericanos, también existen varios países que no lo son. Esto es porque, en su mayoría, hablan inglés como idioma principal. Además de los EE.UU., los países del continente que no forman parte de América Latina son:

  • Antigua y Barbuda,
  • Bahamas,
  • Barbados,
  • Belice,
  • Canadá (aunque parte de su territorio es francoparlante),
  • Dominica,
  • Granada,
  • Guyana,
  • Jamaica,
  • San Cristóbal y Nieves,
  • San Vicente y las Granadinas,
  • Santa Lucía,
  • Surinam (su idioma oficial es el neerlandés),
  • Trinidad y Tobago.