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El presidente Biden ordena nuevas y estrictas reglas de vacunación para el gobierno

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El presidente Biden declaró que nos enfrentamos a “una pandemia de no vacunados” y dijo que “mueren personas que no tienen por qué morir”.

WASHINGTON – El presidente Joe Biden anunció el jueves nuevos y radicales requisitos para la pandemia para millones de trabajadores federales al denunciar una “tragedia estadounidense” de muertes cada vez mayores, pero evitables, entre empleados estadounidenses no vacunados y otros.

Los trabajadores federales deberán dar fe de que han sido vacunados contra el coronavirus o, de lo contrario, se enfrentarán a enmascaramiento obligatorio, pruebas semanales, distanciamiento y otras reglas nuevas. Las nuevas y estrictas pautas tienen como objetivo aumentar las lentas tasas de vacunación entre los cuatro millones de estadounidenses que reciben cheques de pago federales y dar ejemplo a los empleadores privados de todo el país.

“En este momento, demasiadas personas están muriendo o viendo morir a alguien que aman y dicen si ‘me acaban de vacunar'”, dijo Biden en un discurso sombrío desde el East Room de la Casa Blanca. “Esta es una tragedia estadounidense. Está muriendo gente que no tiene por qué morir”.

La administración alentó a las empresas a seguir su ejemplo de incentivar las vacunas imponiendo cargas a los no vacunados. En lugar de exigir que los trabajadores federales reciban vacunas, el plan hará la vida más difícil para quienes no estén vacunados para alentarlos a cumplir.

Biden también ordenó al Departamento de Defensa que considere agregar la vacuna COVID-19 a su lista de vacunas requeridas para los miembros del ejército. Y ha ordenado a su equipo que tome medidas para aplicar requisitos similares a todos los contratistas federales.

En un comunicado emitido el jueves por la noche , el subsecretario de prensa del Pentágono, Jamal Brown, anunció que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, está explorando opciones sobre cómo y cuándo hacerlo.

Biden también instó a los gobiernos estatales y locales a utilizar los fondos proporcionados por el paquete de ayuda para el coronavirus para incentivar las vacunas ofreciendo $ 100 a las personas que reciben las vacunas. Y anunció que las pequeñas y medianas empresas recibirán reembolsos si ofrecen a los empleados tiempo libre para vacunar a sus familiares.

Una y otra vez, el presidente repitió que la gran mayoría de los que enferman y mueren en esta nueva ola del virus delta no están vacunados, lo que pone a otros en riesgo y pone en peligro la frágil recuperación económica de la nación y el regreso a la normalidad.

“Es una bendición para los estadounidenses que tengamos vacunas para todos y cada uno de los estadounidenses. Es una lástima desperdiciar esa bendición “, dijo Biden.

Biden elogió el reciente aumento de legisladores republicanos que instan a quienes no están vacunados, muchos de los cuales, según sugieren las encuestas, se identifican como conservadores, a vacunarse.

“No se trata de estados rojos y estados azules”, dijo. “Se trata literalmente de vida y muerte, vida y muerte”.

Los niños menores de 12 años aún no son elegibles para recibir la vacuna, aunque Biden reiteró su demanda de que las escuelas abran completamente este otoño. También dijo que los funcionarios de salud pública aún no creen que los estadounidenses necesiten una vacuna de refuerzo a pesar de la variante delta altamente contagiosa que alimenta el aumento.

La medida de Biden para el gobierno federal, con mucho el empleador más grande del país, y los contratistas federales se produce frente a las crecientes tasas de coronavirus impulsadas por focos de resistencia a las vacunas y la variante delta más infecciosa. Varias corporaciones importantes y algunos gobiernos locales están ordenando nuevos requisitos por su cuenta, pero la administración siente que se necesita mucho más.

Sin embargo, el retroceso es seguro. La acción coloca a Biden directamente en el centro de un feroz debate político en torno a la capacidad del gobierno para obligar a los estadounidenses a seguir las pautas de salud pública.

El gobierno emplea directamente a unos 4 millones de personas, pero la acción de Biden podría afectar a muchas más si se tienen en cuenta los contratistas federales. El profesor de servicio público de la Universidad de Nueva York, Paul Light, estima que hay casi 7 millones de empleados más que podrían verse afectados, combinando a los que trabajan para empresas que tienen contratos con el gobierno y aquellas que trabajan con subvenciones federales.

La presión sobre los trabajadores podría funcionar porque la evidencia muestra que las personas prefieren vacunarse antes que lidiar con cargas que consideran onerosas en el trabajo, dijo Lawrence Gostin, profesor de derecho de salud global en la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgetown.

“La gente preferiría arremangarse y recibir un pinchazo, que someterse a pruebas semanales y enmascaramiento universal”, dijo. “En muchos sentidos, esto no es realmente un mandato, les está dando a los trabajadores una opción”.

Aproximadamente el 60% de los adultos estadounidenses se han vacunado por completo. Biden se había fijado una meta para el 4 de julio de conseguir al menos una oportunidad en el 70% de los adultos, y todavía no está del todo ahí. La última cifra es 69,3.

Según la Oficina de Gestión de Personal, el poder ejecutivo empleó a más de 2,7 millones de civiles en 2020, con algunos de los números más significativos en los estados del sur liderados por republicanos, incluidos Texas y Florida, donde sigue habiendo una resistencia sustancial a las vacunas.

Pero la medida del jueves no se trata solo de trabajadores federales.

La administración espera empujar a las empresas privadas a presionar más a sus trabajadores para que obtengan vacunas que, si bien son ampliamente reconocidas como seguras y efectivas, aún no han recibido la aprobación total de la Administración de Alimentos y Medicamentos.