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El Departamento de Educación de los EE. UU. anunció fondos de ayuda para las escuelas penalizadas por las políticas de mascarillas y COVID-19

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Las subvenciones del Proyecto SAFE también pueden tener un impacto en estados como Carolina del Sur. Pero los funcionarios estatales dicen que no se han retenido fondos de las escuelas en este momento.

COLUMBIA, SC – Las escuelas que enfrentan sanciones financieras impuestas por el estado por implementar los mandatos de máscaras COVID y otras políticas pronto recibirán dinero adicional del gobierno federal.

El Departamento de Educación de EE. UU. Anunció el jueves que lanzará un nuevo programa de subvenciones conocido como Proyecto SAFE (Apoyo a las familias y educadores de Estados Unidos) al que los distritos escolares pueden postularse.

Específicamente, la nueva opción de financiamiento es para distritos escolares “que tienen fondos retenidos por su estado o están penalizados financieramente por implementar estrategias para prevenir la propagación de COVID-19 de acuerdo con la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , como enmascaramiento interior universal “.

“Todos los estudiantes de todo el país merecen la oportunidad de regresar a la escuela en persona de manera segura este otoño, y todas las familias deben estar seguras de que su escuela está implementando políticas que mantienen seguros a sus hijos”, dijo el secretario de Educación de los Estados Unidos, Miguel Cardona. “Deberíamos agradecer a los distritos por usar estrategias comprobadas que mantendrán las escuelas abiertas y seguras, no castigándolas”.

Si bien el anuncio no menciona estados específicos, la decisión se produce en medio de una tensa batalla por el enmascaramiento en Carolina del Sur y otros estados.

La legislatura de Carolina del Sur incluso aprobó una restricción, conocida como Proviso 1.108, que dice que las escuelas no pueden usar fondos del presupuesto estatal de este año para exigir máscaras. Lo que siguió fueron distritos escolares trabajando para encontrar lagunas en la redacción para exigir máscaras sin violarlo, y finalmente audiencias ante la Corte Suprema de Carolina del Sur .

Según el anuncio del Departamento de Educación, el nuevo programa de subvenciones es parte del objetivo del presidente Joe Biden de “combatir el COVID-19 y proteger la salud y la seguridad de los estudiantes, educadores, familias y comunidades escolares”.

Los fondos están específicamente disponibles para restaurar los fondos retenidos por los líderes estatales. Un ejemplo proporcionado es el caso de “miembros de la junta escolar o superintendentes a quienes se les redujo el salario” tras la implementación de estrategias para detener el COVID.

El Departamento de Educación tiene la intención de enviar una invitación para las solicitudes en los próximos días, pero no proporcionó una fecha específica. Sin embargo, el departamento dijo que planea otorgar subvenciones “lo más rápidamente posible” y de manera continua. El dinero de la subvención también se entregará directamente a las agencias de educación locales.

En el anuncio, la agencia dijo que la administración de Biden continúa instando a los estados a adoptar mandatos de vacunas para todos los empleados escolares y alentar a las escuelas a usar los fondos del Plan de Rescate A