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El ‘apagón en toda la isla’ de Puerto Rico deja a 1 millón sin electricidad; escuelas y oficinas gubernamentales cerradas

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PUERTO RICO

SAN JUAN, Puerto Rico — Más de un millón de clientes en Puerto Rico permanecieron sin electricidad el jueves después de que un incendio en una central eléctrica principal provocó un apagón en toda la isla que obligó al territorio estadounidense a cancelar clases y cerrar oficinas gubernamentales.

El apagón también dejó a unos 160.000 clientes sin agua y atascó el tráfico en toda la isla, donde el rugido de los generadores y el olor a diésel llenaban el aire. Aquellos que no podían pagar los generadores y tenían condiciones médicas como diabetes, que depende de la insulina refrigerada, se preocupaban por cuánto tiempo más estarían sin electricidad.

Luma, la compañía que se hizo cargo de la transmisión y distribución de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico el año pasado, dijo que el apagón podría haber sido causado por una falla en el interruptor automático el miércoles en la planta de generación de Costa Sur, una de las cuatro plantas principales en la isla.

“El sistema se está restaurando poco a poco”, dijo Kevin Acevedo, vicepresidente de Luma, y ​​agregó que la empresa está tratando de completar el trabajo en 24 horas. “El pueblo de Puerto Rico tiene que entender que es un sistema de muchos años. Recuperar los sistemas de Puerto Rico es un proceso delicado y complicado”.

Luma dijo que se desconoce la causa exacta de la interrupción.

“Va a requerir una investigación exhaustiva”, dijo Acevedo, y agregó que el equipo cuya falla provocó el incendio había sido mantenido adecuadamente.

Las autoridades dijeron que al menos tres unidades de generación estaban nuevamente en línea el jueves, con equipos trabajando para restaurar más.

El apagón ocurrió dos meses antes de que comience la temporada de huracanes en el Atlántico, lo que preocupa a muchos por la condición de la red eléctrica de Puerto Rico.

“Sí, el sistema es frágil, nadie lo niega, pero estamos preparados”, dijo Acevedo.

Los oficiales de policía estaban estacionados en las intersecciones principales para ayudar a dirigir el tráfico el jueves, mientras que los funcionarios de salud se registraban en los hospitales para asegurarse de que los generadores aún estuvieran funcionando.

El apagón es uno de los más grandes de las últimas semanas y enfureció aún más a los puertorriqueños que ya estaban frustrados con un sistema eléctrico arrasado por el huracán María de 2017. En ese momento se hicieron reparaciones de emergencia, pero los esfuerzos de reconstrucción aún no han comenzado, y los funcionarios de la compañía eléctrica culpan al envejecimiento, infraestructura mal mantenida para los continuos apagones.

Una serie de fuertes sismos que azotaron el sur de Puerto Rico, donde se encuentra la planta Costa Sur, también la dañaron.

La Autoridad de Energía Eléctrica también está tratando de reestructurar $9 mil millones en deuda pública para salir de una larga bancarrota. La empresa ha luchado durante décadas contra la corrupción, la mala gestión y la falta de mantenimiento.

En junio del año pasado, un gran incendio en una subestación de la capital sanjuanina dejó a cientos de miles sin luz. Otro incendio en una central eléctrica en septiembre de 2016 provocó un apagón en toda la isla.