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5 formas de actualizar su máscara en 2021, una simple máscara de tela puede NO ser suficiente

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Algunos expertos sugieren duplicar para obtener protección adicional, pero la forma de hacerlo es importante.

Las variantes más contagiosas del SARS-CoV-2 se están propagando ahora en los Estados Unidos, y una de ellas está potencialmente preparada para convertirse en la cepa predominante en este país en marzo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades .

Eso significa que ahora es el momento de redoblar los pasos para protegerse del COVID-19, incluida la inversión en una actualización de máscara. Esta misma semana, los CDC publicaron un  nuevo estudio  con orientación sobre qué ajustes de la máscara son los más efectivos, cómo hacer el ajuste de una máscara quirúrgica y colocar una máscara de tela encima de una quirúrgica.

“Hay ciertas situaciones en las que una máscara de tela básica está bien, como si estuvieras socializando con amigos afuera”, dice Monica Gandhi, MD, médica de enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco. Pero si pasa la mayor parte del día con otras personas en interiores, por ejemplo, en un lugar de trabajo o en la escuela, o tiene un mayor riesgo de complicaciones por COVID-19, entonces se justifica una mayor protección, aconseja.

Si bien un N95 es el estándar de oro, ya que proporciona el más alto nivel de protección cuando se usa correctamente, algunas máscaras de tela también funcionan bien. De hecho, con algunos cambios pueden ser tan efectivos como las mascarillas quirúrgicas, según un  estudio publicado  en diciembre pasado en la revista JAMA Internal Medicine. 

ASTM International, una organización que facilita la creación de estándares para una amplia variedad de productos, está trabajando en el desarrollo de un estándar para los requisitos de diseño, desempeño y etiquetado de los revestimientos faciales. Pero hasta que se publique ese estándar, algunos consejos pueden ayudarlo a descubrir cómo asegurarse de estar adecuadamente protegido.

1. Compruebe el ajuste

“El ajuste correcto puede ser muy útil incluso con una simple máscara de tela”, dice Gandhi. Una máscara debe tener un alambre nasal resistente, para ayudar a que la máscara se ajuste a los contornos naturales de su rostro. Pero hay otros ajustes que puede hacer para mejorar la efectividad, agrega Philip Clapp, Ph.D., investigador postdoctoral en el Centro de Medicina Ambiental, Asma y Biología Pulmonar de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y compañía. -autor del estudio JAMA de diciembre  .

Por ejemplo, su estudio encontró que pasos simples como apretar las orejeras (ya sea atándolas o sujetándolas con una pinza para el cabello tipo garra colocada detrás de la cabeza) y colocar pliegues laterales mejoraron significativamente las tasas de filtración de una mascarilla quirúrgica. “Cualquiera puede hacer eso en 15 segundos y duplica su eficiencia”, explica.

El nuevo estudio de los CDC reforzó los hallazgos de Clapp. Encontró que una mascarilla quirúrgica con  orejeras anudadas que está metida en los lados para crear un ajuste más apretado  redujo la exposición para el usuario en un 64.5 por ciento si se desenmascaraba un tosedor simulado, y en un 95.9 por ciento si tanto el tosidor como el receptor los usaban. Mascarillas quirúrgicas modificadas y ajustadas cómodamente.

Para asegurarse de que su máscara esté lo suficientemente ajustada, Clapp recomienda que pruebe esta sencilla autocomprobación: coloque las manos alrededor de la máscara y vea si puede sentir los lugares por donde se escapa el aire. “Tampoco querrás ver espacios alrededor de la nariz, los lados de las mejillas o debajo de la barbilla”, dice. Si lo hace, querrás que allí este más fuerte.

2. Doble estratégicamente

Si bien Anthony Fauci, MD, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas,  dijo recientemente que a menudo usa dos máscaras , si el doble enmascaramiento no se realiza de la manera correcta puede ser contraproducente. No conviene dos capas gruesas y sueltas con aire “derramándose por los lados”, explica el Dr. Richard Martinello, experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de Yale.

Para obtener los mejores resultados, use una mascarilla de tela encima de una quirúrgica. “La mascarilla quirúrgica actuará como un filtro y la mascarilla de tela proporcionará una capa de filtrado adicional y mejorará el ajuste”, dice Gandhi.

3. Considere el número de hilos

Cuando compre máscaras, concéntrese menos en si se trata de dos o tres capas y más en la calidad de la tela. Esto es especialmente importante si no tiene acceso a una mascarilla médica, o si está usando una mascarilla de tela sola, sin filtro u otra capa. “Quieres una máscara con un número de hilos de al menos 200 TPI [hilos por pulgada]”, explica Gandhi.

4. Agregar un filtro

Lo ideal es buscar una mascarilla con un bolsillo de filtro. En el estudio de Clapp, cuando se agregó un filtro a una máscara de nailon de dos capas con puente nasal, su tasa de filtración mejoró del 56,3 por ciento al 74,4 por ciento. Busque filtros hechos de polipropileno (el mismo material que se encuentra en las máscaras quirúrgicas y N95), dice Gandhi. 

5. Investigue cuidadosamente las máscaras N95 y KN95

Si bien podría pensar que es hora de invertir en una mascarilla de grado médico como una N95, eso no suele ser necesariamente y puede que no sea más eficaz. Una de las razones por las que una máscara N95 funciona tan bien es porque, en general, se ajusta especialmente al usuario, dice Martinello. “Si no es así, el aire se filtrará por los lados y no le brindará mucha más protección que la de una máscara de tela normal”.

Y aunque las máscaras KN95 de China también son populares y, por lo general, están más disponibles que las N95, es posible que no ofrezcan necesariamente la protección adecuada, especialmente porque puede ser difícil encontrar un producto legítimo. Un informe publicado el año pasado por ECRI , una organización sin fines de lucro que asesora a los hospitales sobre la seguridad de los productos, encontró que hasta el 70 por ciento de las máscaras KN95 importadas de China en realidad no filtran el 95 por ciento de las partículas de aerosol.

Si decide que quiere una mascarilla N95 o KN95, mire detenidamente el producto antes de comprarlo. El CDC tiene una lista de proveedores aprobados de N95 y ha comenzado a probar KN95 importados; puede consultar su lista aquí para ver una marca que obtuvo un buen resultado. La FDA también mantiene una  lista de búsqueda de equipos de protección personal autorizados .

Fuente: Consumer Reports